পিঁপড়া মানুষের থেকে বেশি ওজনধারী

232

নিউজ৩৯♦ পিঁপড়া দেখতে ক্ষুদ্র ও সামান্য মনে হলেও তাদের সমষ্টি চমকে দিতে পারে মানুষকে। কারণ পৃথিবীতে যত পিঁপড়া আছে তার সমষ্টিগত ওজন নাকি সব মানুষের সমষ্টিগত ওজনেরও বেশি। সম্প্রতি বিবিসির ‘দ্য ওয়ান্ডার অব অ্যানিমেলস : অ্যান্টস’ শীর্ষক এক অনুষ্ঠানে এমনই দাবি করেছেন খ্যাতনামা ওয়াইল্ডলাইফ প্রেজেন্টার ক্রিস প্যাকহাম।

যদিও এই দাবিটি তার নিজের স্বতন্ত্র কিছু নয়। কারণ এমন ধারণা তিনি সংগ্রহ করেছেন ১৯৯৪ সালে পিঁপড়াদের নিয়ে প্রকাশিত ‘জার্নি টু দ্য অ্যান্টস’ বই থেকে। যার লেখক ছিলেন হাভার্ড বিশ্ববিদ্যালয়ের অধ্যাপক অ্যাডওয়ার্ড ও উইলসন এবং জার্মান জীববিজ্ঞানী বার্ট হোয়েলডোবার। তাদের উদ্ধৃত করেই অনুষ্ঠানে ক্রিস প্যাকহাম বলেন, যদি পৃথিবীর সব পিঁপড়ার ওজন নেয়া যায় তাহলে তা সমগ্র মানবজাতির ওজনের চেয়ে বেশি হবে।তবে এখন প্রশ্ন উঠেছে, এই তত্ত্বের পক্ষের প্রমাণ নিয়ে।

ব্রিটিশ পতঙ্গবিশারদ সিবি উইলিয়ামস একবার পৃথিবীতে ঠিক কি পরিমাণ পতঙ্গ রয়েছে তার একটি আনুমানিক হিসাব বের করেছিলেন। তবে সেটিও অংকে প্রায় হাজার হাজার কোটি।

উইলসন ও হোয়েলডোবার তাদের বইয়ে লিখেছিলেন, যদি একটি রক্ষণশীল চিত্রও ধরা যায়, তাহলে দেখা যাবে পৃথিবীতে থাকা মোট ১০ হাজার ট্রিলিয়ন পতঙ্গের মধ্যে এক শতাংশই পিঁপড়া। এর একটি কর্মী পিঁপড়ার ওজন যদি ৫ মিলিগ্রাম করেও হয় তাহলে তার মোট সমষ্টি পৃথিবীর সব মানুষের সমষ্টিগত ওজনের চাইতেও বেশি হবে।উইলসন এবং হোয়েলডোভার এই হিসাব করেছেন মানুষ ও পিঁপড়ার গড় ওজনের ওপর ভিত্তি করে। তারা বলছেন, একটি পূর্ণবয়স্ক মানুষের ওজন একটি পিঁপড়ার চেয়ে ১০ লক্ষ গুণ বেশি হয়। অর্থাৎ গড়ে একজন মানুষের ওজন ৬২ কেজি ধরা হলে গড়পড়তা পিঁপড়ার ওজন দাঁড়ায় ৬০ মিলিগ্রাম।

সাসেক্স বিশ্ববিদ্যারয়ের পতঙ্গবিশারদ অধ্যাপক ফ্রান্সিস র্যাটনিকস জানিয়েছেন, কিছু প্রজাতির পিঁপড়ার ওজন ৬০ মিলিগ্রাম হলেও সাধারণত এরা আরও হালকা হয়। বিশ্বে এখন পর্যন্ত মোট ১৩ হাজার প্রজাতির পিঁপড়া আবিষ্কার হয়েছে। আকারে এবং ওজনে তাদের মধ্যে পার্থক্য থাকলেও সবারই গড় ওজন আসলে ১০ মিলিগ্রামের কাছাকাছি। তবে এটিও ঠিক যে পৃথিবীতে ঠিক কি পরিমাণ পিঁপড়া আছে তার সংখ্যা হয়তো কোনোদিনই জানা সম্ভব নয়।

বিজ্ঞানীরা বলছেন, এই মুহূর্তে পৃথিবীর জনসংখ্যা ৭২০ কোটি। ১৫ বছর বয়সের বেশি মানুষদের মোট গড় ওজন তাহলে হবে ৩৩,২০০ কোটি কেজি। আর পাশাপাশি পৃথিবীর সব পিঁপড়ার ওজন করলে হয়তো তারা ৪ হাজার কোটি কেজির কাছাকাছি হবে। অর্থাৎ উইলসন এবং হোয়েলডোভারের তত্ত্ব ভুল।

তবে সবার সঙ্গে পুরোপুরি একমত নন র্যাটনিকস। তার দাবি, দুই হাজার বছর আগে পৃথিবীর মোট জনসংখ্যার চেয়ে ওজনে ভারি ছিল পিঁপড়ারা। সে সময় জনসংখ্যা, দূষণ ও উষ্ণায়ন কম থাকায় কীটপতঙ্গের সংখ্যা ছিল বেশি। আর তখন ওজনের বিচারে পিঁপড়ারা হেসে খেলেই মানুষকে পাল্লা দিত। 

Comments

comments